ΑθλητικάΚΟΡΥΦΑΙΕΣ

Η Εθνική αντιμετωπίζει την Ισπανία σήμερα στον ημιτελικό – Κοντά στο μετάλλιο

Το μέλλον της ελληνικής καλαθοσφαίρισης προμηνύεται ευοίωνο. Η Εθνική εφήβων επικράτησε 70-66 της Λιθουανίας στην παράταση και προκρίθηκε στα ημιτελικά του Ευρωμπάσκετ για 11η φορά στην ιστορία της. Πλέον βρίσκεται στη ζώνη των μεταλλίων και σήμερα (21.15 ΕΡΤ Sports) στο κλειστό Ν. Ιωνίας κοντράρει την ισχυρή Ισπανία στον ημιτελικό με στόχο τον τελικό.
Εντυπωσιακή πορεία διαγράφει η Εθνική εφήβων στον Βόλο. Με απολογισμό τέσσερις νίκες και μία ήττα κατόρθωσε να φτάσει μέχρι τα ημιτελικά και σήμερα θα διεκδικήσει την είσοδό της στον τελικό. Βέβαια απέναντί της έχει την Ισπανία, που θεωρείται το μεγάλο φαβορί για το τρόπαιο. Μάλιστα οι δύο ομάδες είχαν αναμετρηθεί λίγο πριν την έναρξη της διοργάνωσης σε τουρνουά στη Ν. Ιωνία και στην Πορταριά, με τους Ίβηρες να κερδίζουν με 85-63. Ωστόσο το σημερινό ματς δεν έχει καμία σχέση με εκείνο, καθώς πρόκειται για ημιτελικό Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος και διακυβεύεται η είσοδος στον τελικό.

Ο ομοσπονδιακός τεχνικός της Εθνικής εφήβων, Γιώργος Βλασσόπουλος, στάθηκε στα παράπλευρα κέρδη που έχει για τους παίκτες του μια νίκη σαν κι αυτή επί της Λιθουανίας στην παράταση. «Ήταν ένα παιχνίδι που ξέραμε πως θα το παλέψουμε από την αρχή ως το τέλος. Είχαμε διαβάσει καλά τους αιφνιδιασμούς και τα αριστερά ντράιβ της Λιθουανίας, που γνωρίζαμε πως είναι τα όπλα της. Μας βγήκε και η κίνηση με τον Τσάμη στο «5», που ταίριαζε καλύτερα πάνω στους ψηλούς τους. Ο Παναγιώτης έκανε εξαιρετική δουλειά, όπως και όλα τα παιδιά για να πάρουμε αυτή τη νίκη. Δεν παίζουν ρόλο τα μετάλλια, αλλά αυτά τα παιχνίδια κάνουν τα παιδιά πραγματικούς μπασκετμπολίστες και πραγματική ομάδα», ανέφερε.
Ο ομοσπονδιακός τεχνικός έκανε μια ξεχωριστή αφιέρωση. «Θέλω να αφιερώσω τη νίκη στη μητέρα μου που είχε τα γενέθλιά της και θεωρώ πως για όλους μας, φυσικά και για τα παιδιά της ομάδας μας, είναι σημαντικό να έχεις δίπλα σου την οικογένεια».

Ο Νίκος Ρογκαβόπουλος ήταν συναισθηματικά φορτισμένος από τη νίκη της Εθνικής επί της Λιθουανίας «Δεν φοβήθηκα σε κανένα σημείο του αγώνα. Αυτά τα παιχνίδια χρειάζονται συγκέντρωση και να μην τα παρατάς ποτέ. Πιστεύω πως θα τα καταφέρουμε και θα πάρουμε ένα μετάλλιο. Προσωπικά προσπάθησα να βρω τον εαυτό μου στο τουρνουά και να βοηθήσω την ομάδα μου. Πάμε τώρα να κάνουμε ό,τι μπορούμε απέναντι στην Ισπανία», ανέφερε ο νεαρός άσος της ΑΕΚ, που είχε 25 πόντους και 15 ριμπάουντ.
Το… κρυφό όπλο της Εθνικής στον προημιτελικό ήταν ο Παναγιώτης Τσάμης. Ερχόμενος από το βάθος του πάγκου είχε 4 πόντους, 8 ριμπάουντ και 3 τάπες σε 15 λεπτά προσφέροντας σημαντικές λύσεις.

«Κάναμε εξαιρετική δουλειά, στην άμυνα και την επίθεση. Όλα τα παιδιά, εγώ δεν έκανα τίποτα. Ο ρόλος μου στην ομάδα είναι να βοηθώ όπως μπορώ. Είμαι από τους πιο μικρούς, δεν έπαιξα πολύ στα προηγούμενα ματς, αλλά ο κόουτς με είχε ετοιμάσει και μπήκα για να βοηθήσω. Ελπίζω να τα κατάφερα και να έκανα αυτό που μου ζητήθηκε.
Θέλουμε τώρα να φτάσουμε όσο πιο ψηλά μπορούμε. Να είμαστε αυτοί που μπορούμε. Ελπίζουμε να πάμε και στον τελικό, η Ισπανία είναι το μεγάλο φαβορί, αλλά δεν μας πτοεί τίποτα», ανέφερε ο νεαρός πάουερ φόργουορντ/σέντερ.

Ο Άρης Σωτηρίου απέδωσε στην ψυχή της Εθνικής την πρόκριση στα ημιτελικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος. «Δεν μας μπήκαν τα σουτ, δεν μας πήγαν πολλά πράγματα σωστά, αλλά δώσαμε και την ψυχή μας. Αυτό είναι που μετρά. Δεν σταματάμε, συνεχίζουμε, ακόμη δυνατότεροι. Η Ισπανία είναι πολύ δυνατή ομάδα, αλλά η Εθνική μπορεί να καταφέρει τα πάντα», τόνισε ο 18χρονος φόργουορντ που από τον Παναθηναϊκό θα μεταπηδήσει σε κολέγιο στις ΗΠΑ.